[AstronomiA]
 
AstronomiA - L'astronomie pédagogique
 
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IntroductionAtmosphèreSatellites
 

Introduction

 

Mythologie: Fils de Jupiter et de Junon, il est le dieu de la guerre. D'une taille énorme et d'une voix tonitruante, il était peu aimé des autres dieux à cause de sa crauté. Seule Aphrodite tomba éperdument amoureuse de lui et trompa Vulcain.


[Mars]  

Distante du Soleil de 228 millions de km, Mars est plus petite (6794 km de diamètre) et moins massive que la Terre, ce qui en fait la moins hostile de toutes les planètes.

Une année est égale à 687 jours terrestres et sa période de rotation sidérale à 24h 37min.

On l'appelle la planète rouge, en raison de la présence de poussière rouge orangée recouvrant sa surface, et de sa couleur, d'un rouge prononcé, facilite grandement son identification.

En 1971, Mariner 9 s'est approchée de Mars durant l'un des fréquents orages de poussière sévissant sur la planète, occultant de nombreuses caractéristiques de la surface. Toutefois, les sommets des volcans les plus élevés émergeaient au-dessus de l'orage.


N.B.: Le mont Olympe est le géant des volcans de Mars avec plus de 27 km d'altitude.


[Panorama (Pathfinder)]

Panorama de Mars photographié par la sonde Pathfinder

Sondes martiennes:


Mars 1 Ancienne URSS 1962 Echec
Mariner 4 USA 1964 Succès
Mariner 6 USA 1969 Succès
Mariner 7 USA 1969 Succès
Mariner 9 USA 1971 Succès
Mars 2 Ancienne URSS 1971 Succès partiel
Mars 3 Ancienne URSS 1971 Succès partiel
Mars 4 Ancienne URSS 1973 Echec
Mars 5 Ancienne URSS 1973 Succès
Mars 6 Ancienne URSS 1973 Succès partiel
Mars 7 Ancienne URSS 1973 Echec
Viking 1 USA 1975 Succès
Viking 2 USA 1975 Succès
Phobos 1 Ancienne URSS 1988 Echec
Phobos 2 Ancienne URSS 1988 Succès partiel
Mars Observer USA 1992 Echec
Mars 96 Russie 1996 Echec
Mars Pathfinder USA 1996 Succès
Mars Global Surveyor USA 1996 Succès
Mars Climate Orbiter USA 1998 Echec
Nozomi Japon 1998 Echec
Mars Polar Lander USA 1999 Echec
Mars Odyssey USA 2001 Succès
Mars Express Europe 2003 Succès partiel
Mars Exploration Rover (MER) USA 2003 Succès
Mars Reconnaissance Orbiter USA 2005  

Le 14 janvier 2004, le président américain George W. Bush a affirmé son intention d'aller plus loin que ces sondes et de réaliser des expéditions humaines sur Mars. Il affirmait ainsi "we do not know where this journey will end, yet we know this: Human beings are headed into the cosmos".


[Bush]

La vie existe-t-elle?

Jusqu'il y a peu, les astronomes pensaient que Mars accueillait une forme de vie primitive. En effet, certains d'entre eux crurent observer des signes confirmant l'existence de la vie. Ils parlèrent en particulier d'un réseau de canaux étendu sur toute sa surface, et de larges zones sombres interprétées comme des zones de végétation. Ces canaux n'étaient en fait qu'une illusion d'optique et ces zones sombres ne correspondaient qu'à des nuages de poussière soulevée par les forts vents qui balayent la planète.

 

 

Localisation :
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