[AstronomiA]
 
AstronomiA - L'astronomie pédagogique
 
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• Lexique

 
 
 

Lexique

 

Accrétion: formation de corps de plus en plus gros par accumulation de plus petits sous l'effet de la gravité.

ACN: signifie "ante christum natum" c'est-à-dire avant Jésus-Christ. Son contraire est PCN ("post christum natum").

Albédo: fraction diffusée ou réfléchie par un corps de l'énergie de rayonnement incidente.

Année lumière: unité de mesure de longueur utilisée pour les distances astronomiques: c'est la distance parcourue en une année par la lumière, dont la vitesse dans le vide est de presque 300.000 kilomètres par seconde; elle représente donc environ 10.000 milliards de kilomètres.

Amerissage: action de se poser à la surface de l'eau.

Aphélie: pour les objets qui gravitent autour du Soleil, il s'agit du point de l'orbite le plus éloigné du Soleil.

Apesanteur: absence de pesanteur due à l'annulation ou à un extrême affaiblissement du champ de gravitation.

Apoastre: point de l'orbite d'un satellite ou d'une planète secondaire situé au maximum de distance du centre de gravité de l'astre principal.

Astéroïde: petite planète du système solaire dont la taille est comprise entre un millier de kilomètres et une fraction de kilomètre. Le plus grand, Cérès a un diamètre d'environ 1000 km. Plus de 6000 "gros" astéroïdes ont été répertoriés et numérotés mais il pourrait en exister des centaines de milliers d'autres, trop petits pour être aisément détectables. La plupart tournent autour du Soleil entre Mars et Jupiter.

Astronomie: science des astres, des corps célestes et de la structure de l'univers.

Azimut: angle formé par le plan vertical d'un astre et le plan méridien du point d'observation.

Céphéide: étoile variable à courte période de variation de la luminosité.

Circumlunaire: qui entoure la Lune ou s'effectue autour de celle-ci.

Circumpolaire: qui est ou qui s'effectue autour d'un pôle. Etoile circumpolaire: étoile assez voisine de l'un des pôles célestes pour rester toujours au-dessus de l'horizon en un lieu donné.

Conjonction: une conjonction se produit lorsque deux corps célestes vus depuis la Terre se trouvent dans une même direction. Ainsi ce peut être une rencontre entre deux planètes, une rencontre d’un corps céleste avec la Lune ou le Soleil.

Constellation: groupe apparent d'étoiles qui présente un aspect reconnaissable.

Daguerréotype: Procédé primitif de la photographie, par lequel l'image de l'objet était fixée sur une plaque métallique.

Deutérium: isotope de l'hydrogène, de symbole D, dont le noyau atomique est formé d'un proton et d'un neutron.

Ecliptique: plan de l'orbite de la Terre autour du Soleil.

Ergol: substance utilisée pour alimenter un moteur-fusée et lui fournir son énergie propulsive.

Géodésie: science qui a pour objet la détermination de la forme de la Terre, la mesure de ses dimensions, l'établissement des cartes.

Géophysique: étude de la Terre par les méthodes de la physique.

Géostationnaire: se dit d'un satellite géosynchrone qui décrit une orbite directe, équatoriale et circulaire.

Géosynchrone: se dit d'un satellite de la Terre lorsque sa période de révolution est très proche de 24 h, période de la rotation terrestre.

Gravitation: phénomène par lequel deux corps quelconques s'attirent avec une force proportionnelle au produit de leur masse et inversément proportionnelle au carré de leur distance. Les lois de la gravitation universelle ont été formulées par Newton.

Gravité: phénomène par lequel un corps est attiré vers le centre de la Terre.

Interférométrie: méthode de mesure de très grande précision, fondée sur les phénomènes d'interférence.

Lumière: la petite partie des radiations électromagnétiques que nous sommes en mesure de percevoir avec nos yeux.

Magnitude: nombre caractérisant l'éclat apparent (magnitude apparente) ou la luminosité intrinsèque (magnitude absolue) d'un astre.

Météorite: météore parvenant sur la surface terrestre, après avoir traversé l'atmosphère.

Occultation: disparition passagère (d'un astre) par l'interposition d'un astre apparemment plus grand (ex.: éclipse).

Opposition: un corps céleste est en opposition (par rapport au Soleil) lorsque la Terre se trouve entre le Soleil et ce corps céleste. Toutefois, ne peuvent pas se trouver en opposition, les planètes intérieures car leur orbite évolue intégralement à l'intérieur de l'orbite terrestre.

Parallaxe: déplacement de la position apparente d'un corps, dû à un changement de position de l'observateur.

Parsec: unité de longueur qui vaut 3,26 années-lumière.

Périhélie: pour les objets qui gravitent autour du Soleil, il s'agit du point de l'orbite le plus proche du Soleil (opposé: aphélie).

Photométrie: mesure de l'intensité des rayonnements visibles ou proches du visible.

Photon: quantum d'énergie lumineuse représentant l'association d'une onde lumineuse avec une particule porteuse d'énergie. Un photon transporte une énergie liée à la fréquence caractérisant l'onde qui lui est associée.

Rétrograde: se dit du mouvement apparent des planètes, lorsqu'il a lieu vers l'ouest, en sens inverse du Soleil. (Exemple: Vénus)

Spectroscopie: analyse du rayonnement émis par une étoile dans ses différentes longueurs d'onde.

Télémétrie: Mesure des distances par procédé acoustique, optique ou radioélectrique.

Unité astronomique (UA): distance moyenne de la Terre au Soleil; elle vaut 149 597 870 kilomètres. Une UA est une grande distance: à 160 km/h, il faudrait plus de 100 ans pour parcourir 1 UA!

Vent solaire: flot continu de matière qui s'échappe du Soleil à des vitesses de l'ordre de plusieurs centaines de kilomètres par seconde. Constitué essentiellement de protons, d'électrons et de noyaux d'hélium, il transporte le champ magnétique solaire dans l'espace interplanétaire. C'est le vent solaire qui est responsable des aurores polaires.

 

 

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